Les Buddenbrook de Thomas Mann, Deuxième repas mémorable: celui du prétendant

buddenbrook  un repas de famille

Et il vint. Il vint dans une ample redingote à godets qui, pour n’être pas de la toute dernière mode, avait cependant bonne façon et lui donnait un air de gravité et de responsabilité, au demeurant, rose et souriant, ses cheveux rares soigneusement partagés, les favoris vaporeux.

Il mangea des moules en sauce et de la julienne, des soles frites, du rôti de veau avec des pommes de terre à la crème et du chou-fleur, du pudding au marasquin, enfin des tartines de pain noir avec du roquefort. Il trouva, à chaque plat nouveau, une louange nouvelle, qu’il avait l’art de distiller avec délicatesse. Ainsi, il levait sa cuillère à dessert, regardait une des statues de la tapisserie et disait à part soi,  à voix très haute:

–  Dieu me pardonne, mais le moyen de faire autrement ; j’ai déjà pris une bonne tranche de ce pudding, mais il est admirablement réussi ! Je me vois obligé, mon excellente hôtesse, de vous en redemander un tout petit peu!

Sur quoi, il clignait malicieusement des yeux vers Mme Buddenbrook.  (…)

Tony observait une attitude silencieuse  et lui, de son côté, ne fit aucune tentative pour se rapprocher d’elle, se bornant à lui jeter,  de temps à autre, en penchant la tête de son côté, un regard où se lisait aussi bien l’affliction que l’encouragement.

Ce soir-là, lorsque M. Grünlich se retira, l’impression produite par sa première visite se trouva fortifiée :

–   C’est un homme parfaitement bien élevé, disait Mme Èlisabeth.

– Un vrai chrétien, un homme digne d’estime, reprenait le consul.  (…)

Quant à Tony, c’est avec des sourcils orageux qu’elle souhaita le bonsoir ; ce n’était pas, elle s’en doutait bien, la dernière visite de ce monsieur, qui, avec une rapidité inconcevable, avait conquis le cœur de ses parents.

Les Buddenbrook de Thomas Mann –Deuxième repas mémorable: celui du prétendant. [Troisième partie chapitre deux (Poche p108/109)]

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